מהי הדפסה תלת מימדית?

הדפסת תלת מימד הינה שיטה לבניה של מודל תלת מימדי פיזי, באמצעות קובץ תיב"ם דיגיטלי, בתהליך של הוספת שכבות חומר.
הטכנולוגיה הומצאה בשנות ה-80 על ידי צ'אק הול (Chuck Hull) מחברת 3D Systems והפכה למסחרית בשנת 1989 כאשר הוכזרו מדפסות הסטריאוליטוגרפיה הראשונות.
בשלושת העשורים שחלפו, הומצאו טכנולוגיות הדפסה תלת מימדיות נוספות, אשר נבדלות אחת מהשניה בתהליכי הייצור,מהירות הבניה, חומרי הגלם, רזולוציות ודיוקים, תהליכי הגימור  ועלויות.
 
בשנים הראשונות השימוש העקרי במדפסות התלת מימד היה אך ורק עבור דגמים ראשוניים (Prototypes) וייצור מודלים קונספטואלים לבדיקות פונקציונליות.
עם התקדמות הטכנולוגויות ושיפור חומרי הגלם, מדפסות תלת המימד הפכו למכונות המסוגלות להפיק מודלים בחומרים מתקדמים עם חוזקים אמיתיים וכיום מדפסות אלו תופסות חלק הולך וגדל בתהליכי ייצור בתעשיות שלמות.
החל מייצור אובייקטים רפואיים כגון עזרי שמיעה, כתרים דנטליים ומפרקים ושתלים העשויים מטיטניום ועד מודלים של תכשיטים המיוצרים משעווה ועוברים תהליכי יציקות והזרקת כסף וזהב.
כמו כן חלקים תעופתיים ואוטומטיביים מיוצרים במדפסות ענק, המסוגלות להפיק אובייקטים של מטר וחצי, בעלי תכונות חומר גלם איכותיים המקבילים להזרקות פלסטיק.
 
שוק נוסף אשר תופס תאוצה בשנים האחרונות הינו שוק המדפסות הביתיות והשולחניות (Consumer).  כיום בעלות המתחילה במאות דולרים ניתן לקנות מדפסות איכותיות וטובות אשר מאפשרות למשתמש ליצור אובייקטים מחומרים פלסטיים כגון ABS,PLA או לחילופין מדפסות DLP ו SLA קטנות בעלות פני שטח מצויין, וכיום אף יש מדפסות SLS שולחניות.
היתרון של כל המדפסות השולחניות הינן עלויות נמוכות ובמהירות גדולה מתהליכי ייצור אחרים כאשר מדובר בפריטים מורכבים.
 
מדפסות תלת המימד אינן המטרה, אלא האמצעי אשר נועד לאפשר לבעלי מקצוע, חברות וחובבים להפוך כל חלום ורעיון ממודל דיגיטלי לאובייקט פיזי.
המדפסות עובדות בסינרגיה עם אמצעי תלת מימד נוספים כגון תוכנות תיב"ם ועיצוב וכן סורקי תלת מימד.
מעולם לא היה קל ופשוט יותר, לקחת אובייקט פיזי, לסרוק אותו ולהופכו למודל ווירטואלי דיגיטלי ולאחר מכן לעשות בו שינויים ולעצבו, ובלחיצת כפתור לשלוח אותו לייצור והדפסה.

 
האפשרויות הן אינסופיות, אנו רק בתחילת הדרך, הצטרפו אלינו למסע אשר ישנה את פני עולם הייצור כפי שאנו מכירים אותו היום......